Jan 262012
 

Het lijkt wel alsof Barack Obama zijn oude elan heeft hervonden. Het elan waarmee hij vier jaar geleden de hele westerse wereld aan zich wist te binden.

De strijd tegen de inkomensongelijkheid was het centrale thema van zijn State of the Union. Daar moeten ook de banken een bijdrage aan leveren, want zij zijn met hun dubieuze hypotheekpraktijken medeverantwoordelijkheid voor de huidige crisis. Obama: “Miljoenen Amerikanen die hard werken en zich aan de regels houden, verdienen een regering en een financieel stelsel die hetzelfde doen.” Subliem.

Dit lezende doet zich des te nijpender de vraag voor: waar was deze Obama de afgelopen drie jaar? De man met de flair en de moed om de dingen bij hun naam te noemen? De man die hoop op verandering bood?

Hij werd geconfronteerd met de failliete boedel van een desastreus Bush-beleid, die door de bankencrisis nog groter werd dan verwacht. Hij kreeg vorig jaar ook nog eens te maken met een meerderheid van de republikeinen in het Huis van Afgevaardigden.

Hij is er grijzer van geworden, maar het schijnt weer bergop te gaan met de VS. Deze man en zijn vrouw verdienen het om hun klus af te maken; ze kunnen het.

Feb 242010
 
Obama, ontsla je minister van defensie!

Volgens Robert Gates, de Amerikaanse minister van defensie, is de afkeer bij politici en de publieke opinie in Europa tegen het gebruik van militaire middelen zo groot geworden dat operaties zoals in Afghanistan daaronder te lijden hebben. Hij waarschuwt dan ook dat ‘vijandige machten’ door de zwakte van Europa tot agressie zouden kunnen worden verleid. Beste meneer Gates, u bent bang dat ‘vijandige machten’ agressie zouden kunnen uitoefenen op de Verenigde Staten en Europa en lees meer…

Feb 242010
 
Bos recht zijn rug en Balkenende valt om

Na anderhalve week rollebollend met elkaar over straat te zijn gegaan is er dan toch een einde gekomen aan het vierde – en hopelijk laatste – kabinet Balkenende. Aanleiding daartoe vormde het onoverbrugbare verschil van mening over de missie in Uruzgan. Heeft het CDA de PvdA hier een kunstje willen flikken en heeft Wouter Bos terecht zijn rug recht gehouden, of had hij zich juist bij deze kwestie soepel moeten opstellen, mede met het oog op lees meer…