Jan 062012
 

Schoonheid kan niet de factor zijn die Berlijn voor velen zo betoverend maakt. Daarvoor heeft de stad te veel geleden, door oorlog en tweedeling. Incidenteel kom je er mooie plekken tegen, zoals de Gendarmenmarkt of het gerestaureerde Museumsinsel, maar littekens, kranen en bouwputten domineren nog steeds een groot deel van het stadsbeeld. Nee, voor schoonheid moet je in steden als Londen, Parijs of Rome zijn.

De weidsheid van de stad wellicht? Men is bij de wederopbouw niet spaarzaam met ruimte omgegaan. Zo beslaat het Holocaust-Mahnmal ruim een hectare, midden in het centrum. Op vele andere plekken in Berlijn mogen trouwens herinneringen aan deze duistere periode het daglicht aanschouwen. Berlijn maakt de strijd met zijn verleden voelbaar, op een voorzichtige en ontroerende manier.

Misschien zorgt de bescheiden no-nonsense mentaliteit van de inwoners voor de betovering van deze miljoenenstad? Zelfs Angela Merkel, een der machtigste vrouwen ter wereld, woont er privé in een eenvoudige etagewoning tegenover het Museumsinsel. Honderd meter verderop staan van tijd tot tijd de kraampjes van een luizenmarkt.

Berlijn is de op een na grootste stad van de EU, maar de mensen hebben er geen kapsones. Zou dat het zijn? Wie het weet mag het zeggen.

Mei 052011
 
De Dodenherdenking, de Holocaust en Israel

Er zijn mensen die van mening zijn dat de dodenherdenking ‘gekaapt’ wordt door de Joodse organisaties die zich er hard voor maken dat deze dag primair in het teken van de Holocaust staat. Die Joodse organisaties worden daarbij ook nog gesteund door Israel, dat met de andere hand op hetzelfde moment nieuwe slachtoffers maakt onder de Palestijnen. Hoe treurig is deze verdachtmaking van de dodenherdenking.

Apr 212011
 
Pamperen op grote schaal

Tijdens en na de eerste Arabisch-Israelische oorlog werden zo’n 700.000 Arabieren uit de jonge staat Israel verdreven of sloegen op de vlucht. Hetzelfde gebeurde met een ongeveer even grote groep Joden in de Arabische landen. De Arabieren die zich later Palestijnen gingen noemen vluchtten naar omringende Arabische landen, de Joden vluchtten naar Israel. In Israel hebben de verdreven Joden een nieuw leven opgebouwd. Het resultaat daarvan is zichtbaar. Ze zijn er in geslaagd om een lees meer…

Apr 122011
 
Nu praten we verder, Thomas von der Dunk

Von der Dunk daagt de vrienden van Israel uit met zijn vraag wat zij zouden doen wanneer zij zich in de situatie van de Palestijnen zouden bevinden. Het antwoord is eenvoudig: kijk wat er gebeurd is met de Joden die zich in 1948 in de Arabische wereld bevonden. Von der Dunk is een historicus met duidelijk blinde vlekken en zeer gekleurde berichtgeving over het Palestijns-Israëlische conflict.

Feb 272011
 
Wat is goed, wat is kwaad?

Wat is goed, wat is kwaad? Waarom rechtvaardigen wij de ene massamoord en herdenken we de andere als de ergste gruweldaad ooit gepleegd? Waarom vinden we het de ene keer de moeite waard om tienduizenden mensen te slachtofferen voor het behoud van de democratie en houden we de andere keer wrede en krankzinnige tirannen probleemloos in het zadel?

Feb 152011
 
Seks en literatuur

De behandeling van seks in verhalend proza vormt een delicate aangelegenheid, samen met politiek misschien wel een van de meest problematische. Dit schrijft Nobelprijswinnaar Mario Vargas Llosa in De eeuwig durende orgie, zijn studie over Madame Bovary van Gustave Flaubert. Het boek van Llosa begint met een citaat van een brief van Flaubert uit 1858, waarin deze aangeeft dat de enige manier om het bestaan te verdragen, is door zich te verliezen in de literatuur lees meer…

Jan 282011
 
In memoriam GroenLinks

In de jaren 70 van de vorige eeuw streed de PSP tegen de kernwapens, Nederland moest uit de NAVO, het Nederlandse leger afgeschaft, belangrijke sectoren van de economie genationaliseerd en inkomens genivelleerd. De ook toen al bestaande SP, concurrent ter linkerzijde, vond het pacifistische standpunt van de PSP te naïef. Veertig jaar later zijn de rollen omgedraaid en steunt de PSP, inmiddels opgegaan in GroenLinks, een politiemissie naar Afghanistan, een land in oorlog.

Apr 262010
 
Willem van Oranje ving bot in zijn strijd tegen Filips II

Koninginnedag is de uitgelezen kans om de oorsprong van ons koningshuis nader toe te lichten. Willem van Oranje, door velen de vader des vaderlands genoemd, is anders dan de huidige koninklijke familie nooit koning geweest. Wel was hij de belangrijkste en politiek meest vooraanstaande aristocratische figuur van de Republiek der Verenigde Nederlanden…..