Mei 052012
 
“Gegen Vergessen – für Demokratie”

De afgelopen dagen is er veel ophef geweest rondom de Dodenherdenking van 4 mei. Beschouwingen in grijstinten en geluiden van verzoening nemen toe, temeer daar het Duitsland van nu in geen enkel opzicht meer te vergelijken valt met het Duitsland van 1933 – 1945 en de verstandhouding tussen Nederland en Duitsland meer dan uitstekend is. Betekent verzoening dat we geen expliciete aandacht meer moeten besteden aan wat de Duitsers van toen en de medeplichtige Nederlanders de Joden, zigeuners en homo’s van toen hebben aangedaan? De Duitse president Gauck geeft het antwoord op deze vraag.

Dec 222011
 

Gedrieën zitten we bij de notaris aan tafel. Een strijdbare man, hij heeft zijn colbertje al uitgetrokken en de mouwen van zijn lichtblauwe overhemd opgerold. Zijn eerste vraag nadat hij de akte opengeslagen heeft: “Vertel, hoe komt iemand er toe om in Duitsland te gaan wonen?” Direct gevolgd door een tweede retorische vraag: “Waarom denkt u dat ik nooit in Duitsland wil wonen?” Ik stel me al in op een relaas over de tweede wereldoorlog, maar wordt overvallen door het antwoord: “Vanwege de Mittagsruhe, hoe halen ze het in hun hoofd om mensen te dwingen ’s middags een uur stil te zijn!”

Ik kan me niet voorstellen dat deze meneer het liefst tussen de middag naar huis rijdt om een uurtje met bladblazer of motorzaag tekeer te gaan, maar neem toch de moeite hem duidelijk te maken dat het tegenwoordig wel meevalt met die Mittagsruhe. Alleen op zondag is het in Duitsland een ongeschreven wet om geen lawaai te maken. De notaris zwaait even heftig met zijn armen, zegt “Ik moet mijn gang kunnen gaan”, neemt de akte weer op en gaat over tot de orde van de dag. Het is duidelijk, dat wordt nooit iets met een verenigd Europa.