Feb 182011
 
Nog steeds ontroering om Egypte

Terwijl de eerste toeristen alweer onderweg zijn naar Sharm el-Sheikh, raakt terugkijken naar de uitzending van Pauw & Witteman van 11 februari over de machtsoverdracht in Egypte eerder die dag nog steeds de snaar van ontroering. Natuurlijk kan er nog veel misgaan en moet er in ieder geval nog veel veranderen, maar deze vreedzame strijd voor verandering door zo vele mensen, de standvastigheid en discipline, het doorzettingsvermogen, het zich niet laten verleiden tot geweld, maakt lees meer…

Jan 302011
 
Egypte

Negentien jaar geleden verbleef ik zeven maanden in de Egyptische hoofdstad Caïro, een krioelende miljoenenstad. Ik woonde er onder andere vlakbij het Tahrirplein. Het was een verwarrende, leerzame tijd. Al die zeven maanden lang bleef ik observator en lukte het mij niet in deze samenleving ook maar een ogenblik lang te participeren. De huidige volksopstand heeft mij weer alert gemaakt. Hoezo is de Egyptenaar amechtig en lethargisch? Hoezo goeiig en ongevaarlijk? De geest is uit de fles.

Apr 262010
 
Willem van Oranje ving bot in zijn strijd tegen Filips II

Koninginnedag is de uitgelezen kans om de oorsprong van ons koningshuis nader toe te lichten. Willem van Oranje, door velen de vader des vaderlands genoemd, is anders dan de huidige koninklijke familie nooit koning geweest. Wel was hij de belangrijkste en politiek meest vooraanstaande aristocratische figuur van de Republiek der Verenigde Nederlanden…..

Mrt 202010
 
Wij, de kwaliteit en de schoonheid

De les van een koningin die over haar graf heen regeert Op 20 maart 2004 overleed een vrouw die jaren voor haar dood het contact met onze tijd verloren had. Ze bleek veel details van haar uitvaart nog zelf geregeld te hebben. We leven in moeilijke tijden, en juist nu kunnen we leren van een koningin uit een andere tijd. Terwijl de Betuwelijn vastliep in het zand, de Nederlandse kranten en winkels verkocht werden aan lees meer…

Feb 112010
 
Bayerisches Viertel

Het Bayerische Viertel in de Berlijnse wijk Schöneberg, bekend om zijn beroemde, veelal joodse, bewoners (waaronder Albert Einstein en Erich Fromm) kent een bijzonder monument ter herinnering aan de verschrikkingen van het nationaalsocialisme. Het bestaat uit 80 aan lantaarnpalen bevestigde borden met ver- en gebodsteksten voor de joodse inwoners. Het monument is als Orte des Erinnerns in 1993 ontworpen door de kunstenaars Renata Stih en Frieder Schnock, in opdracht van de stad Berlijn. Zo staat er lees meer…

Jan 272010
 
Architectuur van de moord

Op 27 januari is het 70 jaar geleden dat de Russen het nazi-vernietigingskamp Auschwitz-Birkenau bevrijdden. Van de 1,3 miljoen mensen die tijdens de Tweede Wereldoorlog naar dit kamp werden gedeporteerd, zijn er 1,1 miljoen om het leven gekomen. De meeste slachtoffers waren joods (ongeveer 1 miljoen), de overigen waren zigeuner, homo, gehandicapt, politieke tegenstanders van de nazi’s en Poolse krijgsgevangenen. Hoewel de nazi’s kort voor de bevrijding alle moeite hebben gedaan om de bewijzen voor lees meer…

Dec 202009
 
Gleis 17

Berlijn heeft naast het grote Holocaustmomument er ook nog een klein, vrijwel vergeten, dat door zijn stilte en eenzaamheid ontroert. Ga met de S-Bahn naar Grunewald en zoek Spoor 17. De avondschemering is een goede tijd.

Dec 192009
 
Huis Doorn

Midden in Nederland bevindt zich een van de merkwaardigste plekken van Europa. Men voelt er de adem van de Europese geschiedenis, en als men goed luistert, hoort men er ook een soort voorgalm van de administratieve molens van de Brusselse administratie. Waarschijnlijk lopen nergens anders zo veel belangrijke lijnen samen door zo weinig kubieke meters. In het Vaticaan, zegt u? Maar dat is geen plek, dat is een hele stad, en bovendien zijn de interessantste lees meer…